Thể thao >> Champions League

Iker Casillas - một người bình thường đang trở lại

Ở tuổi 37, thủ thành huyền thoại người Tây Ban Nha đang tìm lại niềm vui thi đấu ngỡ như đã để lại ở Real Madrid.
Iker Casillas - một người bình thường đang trở lại
Casillas bật khóc trong cuộc họp báo đơn độc năm 2015, thông báo anh chia tay Real.

Năm 2015, Casillas bật khóc trong cuộc họp báo chia tay Real Madrid, chấm dứt 25 năm gắn bó với CLB vĩ đại nhất hành tinh. Hôm ấy, một huyền thoại chấm dứt. Casillas bỏ lại sau lưng những năm tháng oai hùng nhất của đời cầu thủ, gửi lại biệt danh "Thánh Iker" mà người hâm mộ đã phong tặng và bước vào một cuộc sống cô đơn nơi xứ người, ở tuổi 34.

Khi nói về Casillas, cảm thức đầu tiên bật lên trong lòng người hâm mộ là anh rất may mắn. Mới 16 tuổi, Casillas nhận tin mình được gọi lên đội một Real khi đang ngồi trong một lớp học thiết kế. Anh nhớ lại trong cuộc trả lời phỏng vấn trang web của UEFA mới đây: "Khi ấy là cuối tháng 11, nếu tôi nhớ không nhầm. Tôi đang ngồi buôn chuyện về Real Madrid với đám bạn. Real khi ấy đang gặp khó khăn tại La Liga, chỉ xếp thứ ba hay thứ tư gì đó. Nhưng ở Champions League, mọi thứ vẫn ổn. CLB chuẩn bị có trận đấu quan trọng trên sân Rosenborg".

Casillas kể tiếp: "Rồi đột nhiên thầy hiệu trưởng bước vào. Trong lớp, mọi người đều biết tôi đang chơi cho đội trẻ Real. Và thầy nói: Iker, con bước ra ngoài thầy bảo cái này một chút.Tôi bước ra và thầy nói: Thầy nghĩ con nên đón ngay một chiếc taxi ra sân bay Barajas, bởi vì Real vừa gọi cho mẹ con và nhà trường. Con phải nhanh lên, để còn kịp đi Na Uy với toàn đội".

Casillas đón nhận thông tin ấy, theo chính lời anh nói, giống như vừa trúng số độc đắc. Và chàng trai 16 tuổi tức tốc rời khỏi trường học, về nhà, thay đồ, đón taxi đến sân bay và gặp gỡ tất cả những ngôi sao sẽ sớm trở thành đồng đội với anh. Casillas nói: "Đang ngồi cùng bàn với Julio trong lớp, tôi chợt thấy mình ngồi cùng chuyến bay với Fernando Morientes, Clarence Seedorf, Fernando Sanz, Predrag Mijatovic, Davor Suker và Raul Gonzalez. Cứ như là có phép màu, và tôi sẽ luôn nhớ về ngày ấy".

Iker Casillas - một người bình thường đang trở lại
Từ một thủ môn trẻ, Casillas bất ngờ được trao cơ hội và từng bước trở thành huyền thoại của Real.

Sau hai năm thi đấu cho đội trẻ, Casillas trở thành thủ môn chính thức của Real trong mùa 1999-2000. Khi ấy, Bodo Illgner chấn thương, trong khi thủ thành dự bị Albano Bizzarri thi đấu không ấn tượng. Ngày 15/9/1999, Casillas vào sân trong trận đấu tại vòng bảng Champions League với Olympiakos, trở thành cầu thủ trẻ nhất trong lịch sử từng thi đấu ở đấu trường này (18 tuổi 177 ngày). Kỷ lục này mãi tận hai năm trước mới bị Mile Svilar của Benfica phá được.

Ba ngày sau trận đấu với Olympiakos, Casillas ra mắt tại La Liga, trong trận hòa Athletic Bilbao trên sân San Mames. Mới 18 tuổi, Casillas đã trở thành thủ môn chính thức của Real. Anh giữ vững vị trí đó đến tận mùa giải 2001-2002. Vì sa sút phong độ, Casillas mất suất về tay của thủ thành Cesar Sanchez giàu kinh nghiệm hơn.

Sự phát triển của Casillas vậy là bị đình lại. Trong bóng đá chuyên nghiệp, khi một thủ môn đã ngồi dự bị, rất khó để có thể lấy lại vị trí trừ phi thủ môn chính thức... bị thương. Và vận rủi của Cesar Sanchez đã trở thành vận may của Casilas. Chung kết Champions League 2002, Cesar chấn thương ở phút thứ 68 và Casillas vào sân thay người.

Kết quả là trong 20 phút cuối trận, Casillas đã có một trong những màn trình diễn hay nhất dành cho một thủ môn trong lịch sử các trận chung kết Champions League. Những phản xạ xuất thần của anh khiến cho mọi nỗ lực gỡ hòa của Bayer Leverkusen trở nên vô nghĩa. Casillas nhớ lại thời gian ấy: "Tôi không hề chuẩn bị để vào sân hôm ấy. Tôi luôn vào sân với áo ngắn tay vì nó khiến tôi thoải mái hơn. Hôm ấy tôi thậm chí không chuẩn bị áo ngắn tay vì không nghĩ mình sẽ được thi đấu. Nhưng tình thế buộc tôi phải vào sân. Không còn cách nào khác, tôi đành lấy áo dài tay của CLB chuẩn bị ra... cắt bớt, vì nó khiến tôi tự tin hơn. Trong lúc Javier Minano, HLV thể lực của Real, giúp tôi làm việc này thì HLV Vicente del Bosque tiến đến và đưa ra vài chỉ thị".

Kết quả là Casillas đã có chức vô địch Champions League thứ hai trong sự nghiệp, ở tuổi 20. Không chỉ lấy lại vị trí của Cesar Sanchez ở Real,  anh còn thay thế thủ môn này lên đường dự World Cup 2002. Nhưng suất bắt chính vẫn thuộc về Santiago Canizares, đang có phong độ xuất sắc lúc ấy.

Vậy mà vận may vẫn đến với Casillas một cách khó tin nhất. Trong lúc đang cạo râu, Canizares vô tình làm rơi lọ nước hoa vào chân và... chấn thương. Casillas lập tức trở thành thủ môn số một của đội tuyển Tây Ban Nha ở World Cup 2002 và không bao giờ trả lại vị trí này suốt hơn mười năm sau đó.

Iker Casillas - một người bình thường đang trở lại
Casillas đã trải qua một sự nghiệp mà mọi cầu thủ đều ước mơ, với 5 chức vô địch La Liga, 3 Champions League, 2 Cup Nhà Vua, 2 Siêu Cup châu Âu...

Kể ra dông dài tiểu sử của Casillas như thế là để thấy suốt gần 20 năm sự nghiệp, Casillas đã gặp rất nhiều cơ duyên. Anh trở thành thủ quân của cả Real Madrid lẫn đội tuyển từ rất sớm. Mới 24, 25 tuổi đã là công thần ở cả hai màu áo, là con cưng của cánh truyền thông. Anh giành mọi danh hiệu có thể và không gặp bất kỳ một sự cạnh tranh nào từ các đối thủ. Cho đến khi Jose Mourinho xuất hiện.

Mourinho bộc lộ rất rõ là ông không thích Casillas. Ông mua Diego Lopez về để lấy vị trí của Casillas. Khi Lopez bị chấn thương, ông thà dùng thủ thành dự bị Antonio Adan hơn là đưa Casillas trở lại. Năm 2013, khi đang dự Confederations Cup cùng đội tuyển Brazil, thủ thành Julio Cesar nhận được một tin nhắn từ ông thầy cũ Mourinho như sau: "Cậu chụp một tay còn giỏi hơn Casillas dùng hai tay".

Việc sa sút phong độ, cũng như để tâm quá nhiều đến những đấu đá chính trị, khiến Casillas đánh mất mình. Kết quả là anh bị Real thải loại. Lên đường sang Porto, Casillas làm lại từ đầu ở tuổi 34. Anh đã rất chật vật với một môi trường hoàn toàn xa lạ. Đến giữa mùa giải năm ngoái, Casillas đánh mất vị trí chính thức.

HLV Sergio Conceicao của Porto nói với truyền thông: "Tôi thật sự rất thất vọng vì Iker đã không tập luyện với cường độ mà tôi yêu cầu". Không còn cách nào khác, ông thẳng tay loại huyền thoại một thời của Real. Suốt 20 trận đấu liên tục, Casillas chỉ được ngồi dự bị, thậm chí có lúc còn bị gạt khỏi danh sách đăng ký.

Iker Casillas - một người bình thường đang trở lại
Casillas đang tìm lại được niềm vui thi đấu và phong độ cao ở Porto.

Nhưng lúc này, Casillas đã có đủ trải nghiệm để tự mình đứng dậy. Anh âm thầm tập luyện và đã kịp giành lại vị trí trước khi mùa giải trước kết thúc. Phong độ hồi sinh của Casillas khi đó giúp Porto vô địch Bồ Đào Nha lần đầu tiên kể từ 2013, chấm dứt sự thống trị kéo dài 4 năm của kình địch Benfica.

Mùa này, ở tuổi 37, Casillas đã chơi 20 trận tại giải vô địch cho Porto, trong đó có 12 trận trắng lưới. Anh giúp Porto vào vòng knock-out với ngôi đầu bảng. Cản phá thành công quả phạt đền của Manuel Fernandes bên Lokomotiv Moscow, Casillas cũng trở thành thủ môn phá 11 mét hay nhất lịch sử Champions League. Casillas cũng gia nhập CLB của những cầu thủ từng thắng 100 trận Champions League. Danh sách này trước đó chỉ có duy nhất một cái tên là Cristiano Ronaldo. 

Gạt bỏ quá khứ oai hùng phía sau, Casillas đang tận hưởng một cuộc đời mới, không hào nhoáng nhưng chín chắn và trưởng thành hơn. "Ngày Casillas rời Madrid, người ta sẽ hiểu rõ hơn về anh ấy", Xavi từng nói. Thực ra, người Madrid vẫn luôn đánh giá đúng về Casillas. Chẳng qua là đến khi bước vào buổi xế chiều, Casillas mới đánh giá đúng về chính mình, để sống cuộc đời của một con người bình thường với đủ những trắc trở, vấp váp, thay cho chặng đường đầy hoa hồng của thuở đôi mươi.

Theo Hoài Thương (VnExpress.net)